30 de julio 2021 | 9:13 am

La economía europea volvió a la senda del crecimiento, aprovechando los avances de la vacunación contra el COVID-19 y el progresivo levantamiento de las restricciones sanitarias, según cifras oficiales difundidas este viernes.

El Producto Interno Bruto (PIB) de la zona euro subió 2% en el segundo trimestre del año con respecto al trimestre anterior, lo que marca una vuelta al crecimiento tras seis meses de caídas, anunció la oficina de estadísticas europea Eurostat.

Para el conjunto de la Unión Europea (UE), el alza fue de 1.9%. Entre las grandes economías, España fue la que mas creció (+2.8%), seguida de Italia (+2.7%), Alemania (+1.5%) y Francia (+0.9%).

Los expertos esperaban esta recuperación para el periodo abril-junio, gracias al levantamiento de las restricciones sanitarias que habían frenado la actividad, especialmente en los sectores del transporte, la hotelería y restauración y el turismo.

La economía europea continúa desempeñándose como un motor diésel: le lleva tiempo ponerse en marcha pero no la subestimen una vez que cobre velocidad,

dijo Bert Colijn, economista de ING bank

La recuperación fue particularmente fuerte en España, que en términos anuales vio un espectacular rebote de este segundo trimestre, cercano al 19.8%, marcado por uno de los confinamientos más estrictos y por la detención de todas las actividades económicas no esenciales durante dos semanas.

En su comparación trimestral, la economía española descendió 0.4% entre abril y junio, tras haber sufrido un hundimiento histórico del 10.8% en 2020, una de las caídas más fuertes de los países desarrollados.

En cuanto a Alemania, la principal economía de la Eurozona, su crecimiento fue menor al esperado, impulsado principalmente por un aumento del “gasto de consumo privado y público”, indicó la oficina federal germana de estadística Destatis.

La economía alemana creció 9.2% anual y 1.5% trimestral, tras la contracción de 1.8% en entre enero y marzo.

En 2020, Alemania se contrajo menos que otros países europeos, al tener un descenso de 4.9%, pero parece repuntar con menos fuerza.

El problema de la inflación

La mejoría general de la economía europea se vio reflejada en el mercado laboral y el índice de desempleo de la zona euro cayó con fuerza en junio para situarse en 7.7% de la población activa, luego del 8% registrado en mayo, según Eurostat.

Para el conjunto de la UE, el desempleo bajó 0.2 puntos porcentuales, a 7.1%.

Unos 14.9 millones de personas estaban desempleadas en la UE en junio, de las cuales 12.5 millones en la zona euro.

La Unión Europea está conformada por 27 países y 19 países usan el euro como moneda oficial. Croacia está en camino a adoptar el euro como su moneda.

El punto oscuro del panorama económico es la inflación, que aumentó 2.2% en julio en la zona euro, superando así el objetivo de 2% del Banco Central Europeo (BCE), en momentos en que el alza de precios al consumidor preocupa a los inversionistas.

Esta tensión en los precios provoca en los mercados temor de un alza de los tasas de interés.

Pero el BCE, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y muchos expertos creen que este aumento de la inflación es “temporal”.