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20 de mayo 2022 | 3:09 pm

Se han informado en Europa más de 100 casos de viruela del mono, una infección viral más común en África occidental y central, y las autoridades alemanas describen el brote como el más grande visto alguna vez en la región.

Países como Reino Unido, España, Portugal, Bélgica, Francia, Estados Unidos y Australia han confirmado casos.

Con varios casos confirmados en el Reino Unido, España y Portugal, este es el brote de viruela del mono más grande y más extendido jamás visto en Europa

dijo el servicio médico de las fuerzas armadas de Alemania, que detectó el viernes su primer caso en el país.

Identificada por primera vez en monos, la enfermedad generalmente se propaga a través del contacto cercano y rara vez se ha propagado fuera de África, por lo que esta serie de casos ha generado preocupación.

Sin embargo, los científicos no esperan que el brote se convierta en una pandemia como el COVID-19, dado que el virus no se propaga tan fácilmente como el SARS-COV-2.

La viruela del mono suele ser una enfermedad viral leve, caracterizada por síntomas de fiebre, así como por un sarpullido distintivo.

Fabian Leendertz, del Instituto Robert Koch, describió el brote como una epidemia.

Sin embargo, es muy poco probable que esta epidemia dure mucho. Los casos se pueden aislar bien mediante el rastreo de contactos y también hay medicamentos y vacunas eficaces que se pueden usar si es necesario

dijo Fabian Leendertz.

Casos inusuales de la viruela del mono

Desde 1970, se han informado casos de viruela del mono en 11 países africanos. Nigeria ha tenido un gran brote desde 2017, en lo que va del año ha habido 46 casos sospechosos, de los cuales 15 se han confirmado, según la OMS.

El primer caso europeo se confirmó el 7 de mayo en un individuo que regresó a Inglaterra desde Nigeria. Desde entonces, se han confirmado más de 100 casos fuera de África, según un rastreador de un académico de la Universidad de Oxford.

Muchos de los casos no están vinculados a viajes al continente. Como resultado, la causa de este brote no está clara, aunque las autoridades sanitarias han dicho que potencialmente existe algún grado de propagación comunitaria.

En Reino Unido, donde ahora se han confirmado 20 casos, la Agencia de Seguridad de Salud dijo que los casos recientes en el país fueron predominantemente entre hombres que se identificaron a sí mismos como homosexuales, bisexuales u hombres que tienen sexo con hombres.

Los 14 casos en Portugal que se detectaron en clínicas de salud sexual también son en hombres que se identifican a sí mismos como homosexuales, bisexuales u hombres que tienen sexo con hombres.

Es demasiado pronto para decir si la enfermedad se ha transformado en una de transmisión sexual, dijo Alessio D’Amato, comisionado de salud de la región de Lazio en Italia. Hasta el momento se han reportado tres casos en el país.

El contacto sexual, por definición, es contacto cercano, agregó Stuart Neil, profesor de virología en Kings College London. “Creo que la idea de que hay algún tipo de transmisión sexual en esto es un poco exagerada”, dijo.

¿Hay algún tipo de tratamiento? 

No existen tratamientos o vacunas específicos contra la viruela del mono, pero se pueden contener los brotes, explica la OMS.

En el pasado se demostró que la vacunación antivariólica tiene una eficacia del 85% en la prevención de la “ortopoxvirosis simia”, pero la vacuna ya no está disponible, después de la interrupción de su fabricación tras la erradicación mundial de la viruela.

La buena noticia es que la vacuna contra la viruela funciona contra la viruela de mono; la mala noticia es que la mayoría de las personas menores de 45 años no están vacunadas

tuiteó el epidemiólogo Eric Feigl Ding.

Leer más: Esto es lo que sabemos del brote de viruela del mono

Con información de AFP y Reuters.