17 de agosto 2021 | 5:00 am

La licitación de frecuencias de estaciones de radio comercial de AM y FM enfrentará varios desafíos, empezando por el formato de podcast, una competencia relativamente nueva a la que se suma una mayor disputa por anunciantes, altos costos de espectro y, además, menos dispositivos en el mercado para escuchar radio en Amplitud Modulada.

El Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) aprobó la convocatoria para licitar 319 frecuencias de radio para uso comercial en diversas localidades de 29 entidades federativas, de las cuales 85 son en Amplitud Modulada (AM) y 234 en Frecuencia Modulada (FM).

Pese a los incentivos de la licitación sobre el monto económico de las ofertas de los participantes, analistas de la industria señalan que, en general, la licitación no es muy recibida por la industria.

Esto, debido a que muchos jugadores “están batallando por pagar las contraprestaciones y ahora les ponen más competencia en sus plazas sin incentivos para ellos”, dijo a EL CEO una fuente de la industria de la radiodifusión que pidió el anonimato

En muchos lugares, incluso algunos radiodifusores están pagando derechos de piso, con estaciones públicas y sociales haciendo competencia en publicidad y con frecuencias piratas al alza

El auge de las frecuencias piratas no es nuevo, pues incluso ha sido una queja frecuente de la industria.

Los desafíos

Para entender el contexto de la nueva licitación, hay que ir a la anterior subasta de frecuencias de uso comercial de hace unos años, la cual buscaba generar una mayor competencia pero que desde entonces inconformó a radiodifusores ante un insuficiente pastel publicitario para abrir nuevas estaciones, comentó por su parte Jorge Bravo, director general de Digital, Policy & Law.

Ese es uno de los desafíos que tiene esta licitación: el principal problema es que es un pastel publicitario muy estable, con escaso crecimiento y que puede estar disminuyendo; la licitación sería para que los grupos ya establecidos consolidaran su mercado con alguna de estas frecuencias

Si bien considera que AM todavía es una buena tecnología, los anunciantes apuestas más por las estaciones FM, además de que esta frecuencia de radio tienen la ventaja de poder escucharse en algunos celulares, lo que contrasta con el AM, pues cada vez hay menos dispositivos en donde se pueda escuchar esta frecuencia.

Podcast y radio digital, otro reto

El formato de podcast es uno de los más atractivos y combativos que tendrá que enfrentar la industria, un escenario desafiante al que se suma la radio digital, con menos atractivo pues aún hay pocos receptores, quizá en autos nuevos y no existe un parque tecnológico, lo que no brinda garantía de escucha por parte de la audiencia, apuntó Bravo.

Según datos de PwC, los ingresos del podcast crecieron en 2020 pese a la pandemia, en contraste con los ingresos de la música y la radio, que se contrajeron en su conjunto alrededor del 20%:

En ese sentido, el especialista señaló que el capital, la infraestructura y el esfuerzo que representa sostener una estación al tener que adquirir frecuencias, derechos y torres de transmisión, no se compara con hacer un podcast sin todos los recursos que requiere hacer radio.