27 de junio 2021 | 5:00 am

Después de un año ajetreado que involucró un aumento en los clientes, un debut en el mercado de valores y todas las presiones que conlleva una pandemia global, la aplicación de citas Bumble anunció recientemente que todo el personal tendría una semana libre. 

Las oficinas de la empresa cerraron, con los 700 empleados con licencia pagada para lidiar con lo que un ejecutivo llamó “nuestro agotamiento colectivo”.

En general, fue visto como un gesto positivo que, con suerte, habrá dado al personal el tiempo y el espacio para recuperarse, mental y físicamente, de un período estresante. También pueden sentirse apoyados y cuidados, lo que a su vez debería aumentar sus sentimientos de satisfacción laboral y autoestima.

Dicho esto, tomado como una iniciativa independiente, es una solución temporal, y el personal podría volver al mismo volumen de trabajo después de su tiempo libre.

Pero la fundadora de Bumble, Whitney Wolfe Herd, podría tener planes para abordar esto. La empresa ya ofrece una amplia gama de iniciativas para apoyar el bienestar. Estos incluyen cosas como espacios de trabajo y servicios atractivos (como manicura gratuita), pero también ventajas más importantes, como permitir que el personal elija sus propias horas, siempre que el trabajo se realice.

Ya sea que la semana libre en toda la empresa obtenga beneficios o no, la idea habrá parecido atractiva a millones de trabajadores en otros lugares, quienes sin duda estarían encantados con tal oferta.

En el Reino Unido, se estima que hasta 1,6 millones de personas sufren problemas de salud relacionados con el trabajo, más de la mitad de ellos con estrés, depresión o ansiedad. Alrededor del 55% de todos los días de licencia por enfermedad se deben a problemas de salud mental relacionados con el trabajo, principalmente causados ​​por presiones que incluyen plazos ajustados, malas relaciones laborales, falta de apoyo de los gerentes y acoso en el lugar de trabajo.

Para comprender mejor cómo los empleadores pueden abordar los problemas de salud mental, he estado siguiendo algunos grupos cerrados en las redes sociales donde la mayor parte de la conversación es sobre el trabajo. Dentro de los intercambios, hay una frustración notable y creciente de que los lugares de trabajo tienden a tener un enfoque predominantemente reactivo para lidiar con el estrés y el agotamiento causado por las presiones laborales.

Esto podría significar cualquier cosa, desde clases de yoga hasta entrenamiento de conciencia plena y resiliencia, y aunque estos programas pueden ser útiles para apoyar el bienestar mental general, solo llegan hasta cierto punto.

Porque parece haber un apetito genuino en estos grupos por un enfoque que prevenga y maneje los problemas de salud mental antes de que se requiera el tratamiento médico y la baja por enfermedad a largo plazo.

Un enfoque más sistemático e integral buscaría eliminar el problema original (como una carga de trabajo demasiado grande), brindar apoyo a quienes están sufriendo (tal vez un taller sobre habilidades de afrontamiento), y también tratar y rehabilitar a quienes ya padecen problemas a largo plazo. licencia.

También es importante enfocar todas estas categorías de intervención en diferentes niveles, tanto dentro como fuera del lugar de trabajo. En efecto, esto significa tener en cuenta al trabajador individual, al grupo (colegas), al gerente o líder del equipo y a la propia organización.

Muy pocos lugares de trabajo adoptan un enfoque tan completo. En cambio, muchos optan por estrategias destinadas a hacer que el trabajador individual se sienta mejor, en lugar de apuntar a las condiciones de trabajo que están en la raíz del problema. También tienden a no apoyar a los trabajadores de una manera que les permita hacer cambios en su propia vida laboral para lograr un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida.

Esto se debe a que muchas organizaciones dudan en mejorar o cambiar las condiciones de trabajo, ya que creen que tendrá un impacto negativo en su productividad. Pero la evidencia sugiere que este no es el caso

Con los problemas de salud mental en aumento, es hora de que los empleadores pongan en práctica la evidencia sobre lo que realmente funciona a largo plazo para reducir los problemas de salud mental en el trabajo, para el beneficio de todos, incluido el suyo.