3 de diciembre 2021 | 2:45 pm

La variante del coronavirus, ómicron, amenaza con impulsar la inflación en Estados Unidos al ejercer más presión sobre las cadenas de suministro y agravar la escasez de trabajadores, dijo Loretta Mester, presidenta de la Fed de Cleveland, al Financial Times

“Si resulta ser una mala variante, podría exacerbar las presiones al alza de los precios que hemos visto debido a los problemas de la cadena de suministro”, dijo en una entrevista.

Mester agregó que existe el riesgo de que si ómicron fuera “más virulento que delta”, las personas que perdieran o renunciaran a sus trabajos durante la pandemia continuarían quedándose en casa. 

“El miedo al virus sigue siendo uno de los factores que impiden que las personas vuelvan a ingresar a la fuerza laboral”, apuntó.

La crisis global de la cadena de suministro y la escasez de trabajadores estadounidenses, que han obligado a los empleadores a aumentar los salarios para atraer nuevas contrataciones, son dos de los principales factores que han disparado la inflación a un máximo de 30 años.

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Ante los comentarios de Mester, serían la última señal de que la Fed tiene la intención de seguir adelante con la retirada del estímulo masivo que puso en marcha al comienzo de la pandemia, a pesar del riesgo potencial para la economía estadounidense de la nueva variante.

A principios de esta semana, el presidente de la Fed, Jerome Powell, mencionó que la lucha contra la inflación era la principal prioridad del banco central de Estados Unidos durante dos días de testimonio ante el Congreso en el que solo reconoció fugazmente el daño que Omicron podría causar a la recuperación.

Mester, quien será un miembro con derecho a voto del Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC, por su sigla en inglés) que establece las políticas el próximo año, también restó importancia al riesgo de que la variante pueda reducir la demanda, especialmente si la cosecha actual de vacunas resulta ser efectiva.

“La economía es mejor para lidiar con estas variantes (…) Los efectos secundarios de la demanda se han reducido, pero hemos visto estos efectos secundarios de la oferta, que están relacionados con el virus”, dijo.

Mester hizo eco de Powell al decir que apoyaría un retiro más rápido del programa masivo de compra de bonos de la Fed como una forma de “seguro” que le daría al banco central más flexibilidad para subir las tasas de interés el próximo año.

“Tenemos que considerar el riesgo de que esas cifras persistentemente altas de inflación se vuelvan más arraigadas”, dijo el jueves. “Realmente se trata de darnos la opción. . . para avanzar en la senda de las tasas de interés “.

Asimismo, Mester dijo que apoyaría al menos un aumento de tarifas el próximo año y que dos podrían ser “apropiados”.

Powell esta semana le dijo al Congreso esta semana que creía que la Fed debería “considerar concluir la reducción gradual de nuestras compras de activos. . . quizás unos meses antes ”.

Por su parte, Mary Daly, presidenta del Banco de la Reserva Federal de San Francisco, también expresó su apoyo a una reducción anterior el jueves. “Si no tuviéramos lecturas de inflación más altas, podría dejar que la economía avance un poco más para ver si podemos superar Covid y hacer que esos individuos [desempleados] regresen”, dijo en un evento organizado por el Instituto Peterson. para la Economía Internacional.

Al mismo tiempo, Raphael Bostic, de la Fed de Atlanta, también indicó su respaldo a una reducción más rápida, mientras que el vicepresidente de la Fed, Richard Clarida, dijo el mes pasado que apoyaba que el FOMC discutiera el tema en su próxima reunión de política programada para el 14 y 15 de diciembre.

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